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Desaloja California a 188 mil por presa

California, Estados Unidos (13 febrero 2017).- Casi 200 mil personas se vieron afectadas por una orden de evacuación, mientras las autoridades de California intentan arreglar los problemas en un aliviadero de emergencia en la presa más alta del país para evitar que ceda y provoque una corriente que inundaría localidades de las zonas más bajas.

El elevado nivel del agua del Lago Oroville, ubicado a unos 240 kilómetros al norte de San Francisco y uno de los lagos artificiales más grandes de la región, obligó a utilizar el desagüe por primera vez el sábado en casi 50 años.

La evacuación se ordenó el domingo por la tarde después de que los ingenieros detectaron un agujero en el borde de concreto del aliviadero secundario de la presa de Oroville y dijeron a las autoridades que podría fallar en el plazo de una hora.

“Estoy impactado”, señaló Greg Levias, que huía de la zona afectada con su esposa Kaysi, sus dos hijos y su perro.

Cientos de autos con ciudadanos aterrorizados y enojados a bordo estuvieron parados en una vía atascada horas después de la orden de evacuación.

Raj Gill gestiona una gasolinera Shell donde los ansiosos viajeros compraron gasolina y comida mientras esperaban la mejoría del tránsito. Su jefe le dijo que cerrara el negocio y se pusiera a salvo, pero lo mantuvo abierto para alimentar a una fila constante de clientes.

“Ni siquiera puedes moverte”, dijo.

“Yo también estoy intentando salir de aquí. Estoy preocupado por las inundaciones. He visto las imágenes, hay mucha agua”.

Más de 500 personas estaban en un centro de evacuación en Chino, California, explicó un vocero de Cruz Roja. El refugio se quedó sin mantas y catres, y un remolque con mil camas más estaba atrapado en el atasco de quienes huían de las posibles crecidas, añadió la responsable del albergue de Cruz Roja, Pam Deditch.

La patrulla de carreteras de California relató a través de un vocero que este lunes movilizará dos aviones para controlar el tráfico y ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate.

Las órdenes de evacuación afectaron a las ciudades de Oroville, Gridley, Live Oak, Marysville, Wheat land, Yuba City, Plumas Lake y Olivehurst.

Al menos 250 agentes de policía de todo el estado están en la zona o de camino para ayudar en la evacuación, mencionó Kim Zagaris, responsable del departamento de bomberos y rescate, en una conferencia de prensa el domingo.

La orden entró en vigor alrededor de las 16:00 hora locales después de que ingenieros detectasen un agujero hacia la parte superior del desagüe.

La erosión en la cabeza del desagüe de emergencia de la presa amenaza con socavar la estructura de concreto y verter una gran e incontrolada cantidad de agua del Lago Oroville, explicó el Departamento de Recursos Hidráulicos de California. Esas posibles riadas podrían desbordar el rio Feather y otras vías fluviales, canales y diques.

Las autoridades dijeron que los niveles del lago disminuyeron el domingo por la noche al dejar salir el agua por su dañado aliviadero principal, pero destacaron que el agua seguía saliendo por encima de la presa.

El lago es parte central de la red de suministro de agua que administra el Gobierno de California. Mediante la red se abastece a actividades agrícolas en el Valle Central y a los habitantes y empresas en el sur del estado.

Reforma